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Espèce, masculin ou féminin ?

Savez-vous pourquoi on hésite si souvent sur le genre du mot "espèce" ?  

Espèce (XIIIe siècle) : vient du latin species, qui signifie « aspect, apparence », et secondairement, « cas particulier, type ». Une espèce, qui désigne à l’origine ce qui se perçoit par le regard, identifie un être ou une chose par leur apparence.Dans une classification, une espèce se définit par un ensemble de caractères communs.
 

Pourquoi la confusion/féminin ?
Une espèce est un mot de genre féminin qui passe souvent pour un terme masculin. Beaucoup de mots commençant par une voyelle prêtent à confusion car l’article défini s’élide : [la espèce] devient « l’espèce » perdant sa marque du féminin. La confusion est également due à la proximité des expressions « un genre de » et « une espèce de », la première influençant la seconde.
 

On retrouve ce mot dans un recueil de lettres fictives de Victor Hugo.
« Après m'être aventuré sous une espèce de porte cochère dans une espèce de cour terminée vers la gauche par une espèce de corridor, j'ai débouché tout à coup sur une assez grande place parfaitement obscure et déserte. » (Victor Hugo, Le Rhin, lettres à un ami,1842)

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